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Las mejores cadenas de restaurantes de Estados Unidos las 24 horas

Las mejores cadenas de restaurantes de Estados Unidos las 24 horas

Cuando necesite comer a las 3 a.m., estos lugares están aquí para usted

Muchas ubicaciones de IHOP están abiertas las 24 horas.

Tener hambre nunca es fácil. Por esta razón, estamos muy agradecidos de que las 24 horas cadena de restaurantes existen, y estos son los 10 mejores.

Las 10 mejores cadenas de restaurantes abiertas las 24 horas (presentación de diapositivas)

Puede ser complicado intentar localizar un lugar para comer, digamos, a las tres de la mañana. Conduciendo por casi cualquier lugar de Estados Unidos a esa hora, las probabilidades de encontrar cualquier cosa que están abiertos son escasos o nulos. Aparte de algunos comensales, muy pocos restaurantes de propiedad independiente permanecen abiertos las 24 horas del día, simplemente porque es costoso mantener a los empleados trabajando durante la noche cuando es muy posible que no haya clientes a quienes atender. Pero las cadenas de restaurantes generalmente tienen bolsillos más profundos que los independientes, por lo que algunos de ellos van más allá del llamado del deber y permanecen abiertos las 24 horas.

Desafortunadamente, solo un par de cadenas de restaurantes permanecen abiertas las 24 horas del día, los siete días de la semana. La mayoría de las cadenas hacen un análisis de costo-beneficio de una ubicación a otra para ver cuáles tienen menos probabilidades de perder dinero si permanecen abiertas todo el tiempo, por lo que solo un porcentaje de ellas estará abierto las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Algunos puestos avanzados de cadenas de restaurantes solo abren las 24 horas los fines de semana, cuando la multitud nocturna es decididamente mayor.

Para determinar qué cadenas de 24 horas son las mejores, usamos un par de factores. Primero, las cadenas que estaban abiertas las 24 horas del día, los 7 días de la semana en todos los lugares definitivamente obtuvieron algunos puntos adicionales. En segundo lugar, prestamos especial atención a los restaurantes de servicio completo en los que recibirás el mismo trato (y el mismo menú) en medio de la noche que a las 7 p.m. Incluso si es el único cliente y es hasta altas horas de la madrugada, debe tener la expectativa razonable de una experiencia de calidad.

Observamos qué cadenas mantienen todas sus ubicaciones abiertas las 24 horas, los 7 días de la semana, pero en cuanto al resto, asegúrese de llamar con anticipación para ver si su puesto de avanzada más cercano estará abierto, porque no hay nada más decepcionante que detenerse para obtener su solución nocturna. y aprender que no puedes tenerlo.


Las cadenas alimentarias regionales favoritas de Estados Unidos, según estudiantes universitarios de EE. UU.

Pregunté y respondiste. Después de encuestar a varios estudiantes de mi escuela (Universidad de Boston), además de preguntar por la red de miembros de Spoon, se compiló una lista de las mejores cadenas regionales de alimentos de Estados Unidos. Eche un vistazo y vea si el favorito de su ciudad natal figura en la lista.

*Sin ningún orden en particular.

Whataburger

Foto cortesía de @whataburger en Instagram

Ubicada principalmente en la mitad sur de los Estados Unidos, Whataburger es una cadena que comenzó en la década de 1950 y que sirve hamburguesas, papas fritas, batidos y similares.

Dentro y fuera

Foto cortesía de @ stefgram17 en Instagram

Seguro que se esperaba el puesto de In-N-Out en esta lista. Este favorito de la costa oeste sirve hamburguesas y papas fritas que entusiasman a los nativos (y que las montañas rusas del este definitivamente están ansiosas por probar).

Foto cortesía de @wawa en Instagram

Aunque Wawa no es exactamente un restaurante, su nombre fue enviado a mi encuesta muchas veces, y como nativo del sur de Jersey, entiendo totalmente por qué. Ubicado principalmente en Pensilvania y Nueva Jersey, Wawa sirve hoagies (o lo que algunos de ustedes, los bichos raros podrían llamar "subs"), todo tipo de bocadillos y dulces, café y mucho más.

Culver's

Foto cortesía de @culvers en Instagram

Esparcido por el Medio Oeste, Culver's es un lugar rápido e informal que sirve hamburguesas, pollo, papas fritas, sopas Y natillas súper deliciosas. Los sabores de natillas cambian a diario y puedes pedir el tuyo en forma de concreto (que es básicamente como un batido súper espeso mezclado con la cobertura de tu elección) o un helado.

J. P. Licks

J.P. Licks es una cadena popular del área de Boston que sirve helados y yogur caseros, y (¡extra!) También sirve café. Tienen doce ubicaciones en Boston y sus alrededores y cambian sus sabores mensualmente. Siempre tienen lo básico, pero también sirven sabores únicos como Mint Irish Lace y Jameson's Irish Coffee para el mes de marzo.

Portillo

Foto cortesía de @portilloshotdogs en Instagram

Portillo's es un favorito al estilo de Chicago que sirve hamburguesas, papas fritas, batidos, sándwiches de carne y perros calientes al estilo de Chicago. Aunque se encuentra principalmente en Illinois, hay un par de ubicaciones dispersas en Arizona, California e Indiana.

Tacos de Rocco

Foto cortesía de @roccos_tacos en Instagram

Rocco's Tacos es una divertida cadena de restaurantes de estilo mexicano con ubicaciones repartidas por Florida. Sirven increíbles tacos, burritos y una amplia variedad de bebidas divertidas (incluidas excelentes margaritas), y es el lugar perfecto para el martes de tacos.

Cava Grill

Foto cortesía de @cavagrill en Instagram

Cava Grill es una cadena de estilo mediterráneo ubicada en el área de DC, Maryland, Virginia, Los Ángeles, y pronto se expandirá a Nueva York. Sirven tazones y pitas construibles, con una variedad de rellenos en las categorías de salsas y untables, proteínas, verduras frescas y aderezos.

Drive In de Swenson

Foto cortesía de @swensonsdrivein en Instagram

Swenson's Drive-In es un restaurante de comida rápida que se fundó por primera vez en Akron, Ohio en 1934. Ahora, hay varios lugares repartidos por Ohio que ofrecen hamburguesas, papas fritas y toneladas de batidos de diferentes sabores.

Jack's Urban Eats

Foto cortesía de @jacksurbaneats en Instagram

Jack's Urban Eats es un moderno restaurante estilo "cafetería urbana" con ubicaciones repartidas por California, particularmente en el área de Sacramento. Incorporan frutas y verduras de temporada y un toque californiano en todos sus sándwiches, ensaladas y otros platos principales.

De Giordano

Foto cortesía de @giordanospizza en Instagram

El primer Giordano's se inauguró en el lado sur de Chicago en 1974, y sirve la amada pizza rellena de queso de doble costra de Mama Giordano (también conocida como plato hondo). La famosa cadena también sirve pizzas de masa fina, ensaladas y otros platos italianos. Actualmente, Giordano's tiene ubicaciones en todo Illinois, e incluso algunas en Florida, Indiana y Minnesota.

Zippy's

Foto cortesía de @ohhigabby en Instagram

Zippy's se autodenomina un "restaurante de barrio" en Hawái, donde la gente puede disfrutar de comidas locales y pasar tiempo con amigos y familiares. Su menú es muy variado y siempre hay especialidades del día. Algunos de sus platos más conocidos y queridos incluyen la receta original de chile, pollo frito dorado y sopa de rabo de toro.

De Rita

Foto cortesía de @ritasice

Rita's es una cadena estacional con ubicaciones esparcidas por el noreste. Sirven hielo italiano (o helado de agua), natillas, gelatis (hielo de agua con capas de natillas, helados y más. Como ventaja, la mayoría de las ubicaciones de Rita generalmente abren para la temporada el primer día de primavera y ofrecen hielo de agua gratis, recordándonos a todos que el clima cálido no está muy lejos.

Bojangles ’

Foto cortesía de @ bojangles_1977 en Instagram

Bojangles 'es una cadena que se originó en Carolina del Norte y se especializa en pollo frito cajún y galletas frescas de suero de leche. Ahora tienen ubicaciones repartidas por el sur y el norte hasta Pensilvania, por lo que nunca estás demasiado lejos de un delicioso pollo frito.

Pollo Tropical

Foto cortesía de @pollotropical en Instagram

Pollo Tropical es una cadena de Florida de rápido crecimiento que se especializa en comida al estilo caribeño. Ofrecen platos, sándwiches y envolturas, ensaladas y más que cuentan con pollo libre de hormonas y grasas trans. Pollo Tropical se ha extendido rápidamente por Florida, Texas, Georgia y Tennessee, con la intención de abrir veinte ubicaciones más en toda el área para fin de año.


Las mejores cadenas de restaurantes de Estados Unidos las 24 horas

Tener hambre nunca es fácil. A veces en la vida solo necesitas un lugar confiable donde puedas sentarte y disfrutar de una comida decente a cualquier hora del día o de la noche. Por esta razón, estamos muy agradecidos de que las 24 horas cadena de restaurantes existen, y estos son los 10 mejores.

Puede ser complicado intentar localizar un lugar para comer, digamos, a las tres de la mañana. Conduciendo por casi cualquier lugar de Estados Unidos a esa hora, las probabilidades de encontrar cualquier cosa que están abiertos son escasos o nulos. Aparte de algunos comensales, muy pocos restaurantes de propiedad independiente permanecen abiertos las 24 horas del día, simplemente porque es costoso mantener a los empleados trabajando durante la noche cuando es muy posible que no haya clientes a quienes atender. Pero las cadenas de restaurantes generalmente tienen bolsillos más profundos que los independientes, por lo que algunos de ellos van más allá del llamado del deber y permanecen abiertos las 24 horas.

Desafortunadamente, solo un par de cadenas de restaurantes permanecen abiertas las 24 horas del día, los siete días de la semana. La mayoría de las cadenas hacen un análisis de costo-beneficio de un lugar a otro para ver cuáles tienen menos probabilidades de perder dinero si permanecen abiertas todo el tiempo, por lo que solo un porcentaje de ellas estará abierto las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Algunos puestos avanzados de cadenas de restaurantes solo abren las 24 horas los fines de semana, cuando la multitud nocturna es decididamente mayor.

Para determinar qué cadenas de 24 horas son las mejores, usamos un par de factores. Primero, las cadenas que estaban abiertas las 24 horas del día, los 7 días de la semana en todos los lugares definitivamente obtuvieron algunos puntos adicionales. En segundo lugar, prestamos especial atención a los restaurantes de servicio completo en los que recibirás el mismo trato (y el mismo menú) en medio de la noche que a las 7 p.m. Incluso si es el único cliente y es hasta altas horas de la madrugada, debe tener la expectativa razonable de una experiencia de calidad.

Observamos qué cadenas mantienen todas sus ubicaciones abiertas las 24 horas, los 7 días de la semana, pero en cuanto al resto, asegúrese de llamar con anticipación para ver si su puesto de avanzada más cercano estará abierto, porque no hay nada más decepcionante que detenerse para obtener su solución nocturna. y aprender que no puedes tenerlo.


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¿Las comidas más tristes de todo mi año? Nada puede compararse con el almuerzo y la cena en el bar de deportes que ni siquiera pueda preparar bien su plato estrella. No estoy seguro de qué es más una parodia, las alas escuálidas (elige tu veneno: tradicionales o deshuesadas) o los palitos de zanahoria leñosos que las acompañan. Las salsas varían de justas (jerk caribeño) a sombrías (parmesano-ajo), y no puedo evitar pensar en ellas como máscaras en lugar de mejoras. Por otra parte, las alitas fritas deshuesadas de fábrica podrían usar un impulso tal como están, saben a KFC sin cada una de esas 11 hierbas y especias secretas, excepto la sal. Se pone peor. Los "tacos callejeros", tortillas de harina blanda y sin sabor que contienen suaves gomas de borrar a la parrilla (pollo, según el menú) salpicadas con aderezo ranch, hacen un flaco favor a los camiones de comida en todas partes. Hay muchas hamburguesas malas de frijoles negros, pero este lugar se lleva el trofeo, para peor, por el disco negro crujiente que se dobla cuando muerdes. Las docenas de televisores, la mayoría dedicados a los deportes, te obligan a apartar la mirada de la comida, algo bueno si se tiene en cuenta cualquier cosa, en su mayoría beige, en su mayoría frita, ni siquiera pienses en pedir una ensalada, que hay sobre la mesa. El único momento que me dio algún alivio durante la competencia de resistencia fue cuando paso junto a un tipo que llevaba una gorra roja demasiado familiar cuyo mensaje me desconcierta: "Haz que los racistas vuelvan a tener miedo". En pocas palabras: es mejor perderse una comida que encontrarse en este ruidoso, chillón y completamente desalmado restaurante solo de nombre.

Reclame la fama: Salsas y condimentos que ofrecen una personalización infinita.

Lo mejor del grupo: recibir el cheque.

Manténgase alejado de: Todo menos la cerveza.

Tidbit: la cantidad de televisores varía según el tamaño de la sucursal. La mayoría están equipados con 50 o más.

Momento decisivo: averiguar dónde ir para una comida real después.

9. IHOP

Una pila en la International House of Pancakes. Foto: Alamy

Probablemente lo mejor que se puede decir sobre la comida en uno de los escenarios más genéricos es que los panqueques son esponjosos (si un poco salados), el omelet de verduras es tan verde con espinacas frescas como amarillo por huevos y lata de pan de centeno veteado. Convierta incluso una desafortunada hamburguesa de ternera y queso apenas derretido en un sándwich bastante bueno.

Al final, el servicio me deja un mejor sabor de boca, aunque una vez tuve que salir a buscar a mi mesero para pagar mi cheque. (Ella estaba en un descanso para fumar). Saludo la honestidad, ya que la noche pregunto por la sopa del día y me dijeron que es "papa, pero estamos al final, y no haría eso para usted." Y admiro a un mesero que puede leer una mesa apresuradamente, ya que el de la mañana sirve "un buen café caliente para ustedes, caballeros. Parece que necesitan volver a la oficina". Dos de nosotros pedimos lo suficiente para cuatro, una sección transversal del menú de plástico. "Si te comes toda esa comida", dice el servidor, "te voy a dar un abrazo". Diez minutos después, un compañero y yo mordimos una hamburguesa seca con queso servida en un panecillo algodonoso, levantamos una tortilla blanda y correosa repleta de pescado que parecía estar frito en una camisa de fuerza y ​​tratamos de decidir cuál era más una bomba de sal: la delgada. bistec rebozado o la salsa de crema que lo cubre. Nuestra mesa, en otras palabras, se ha convertido en un campo minado. ¡Sin abrazos para nosotros!

Lema: "Come cada momento".

Lo mejor del grupo: Patty melt, tortilla de espinacas y champiñones (sostenga la salsa holandesa plana).

Manténgase alejado de: hamburguesas, tacos de pescado frito, bistec frito.

Tidbit: Siempre se ofrecen cuatro jarabes (típicamente a la antigua, mantequilla de nuez, arándano y fresa). Los franquiciados pueden optar por intercambiar jarabe de arce real y mora.

Momento decisivo: comer panqueques y desear disfrutarlos en Denny's.

8. Outback Steakhouse

Grado: D

Permítanme sacarlo del camino: la pieza de resistencia aquí es una de las creaciones más vulgares que cualquier cadena haya creado. The Bloomin 'Onion contiene más grasa, más sal, más culpa que cualquier firma que se me ocurra. Entonces, ¿por qué mi grupo está despojando a la verdura del tamaño de una pelota de béisbol de sus pétalos grasientos como si estuviéramos en una carrera, aunque sabemos que después nos sentiremos como ballenas varadas? Porque los estadounidenses no pueden resistirse a la comida justa exagerada, ni siquiera en sus restaurantes. También porque las tiras de cebollas calientes sumergidas en algo fresco y cremoso (imagina mayonesa teñida de ketchup con un ligero bocado) es una combinación bastante adictiva.

La gente viene aquí por bistec. No deberían. Si bien la carne se ve como la parte del bistec en la que desea cortar, los cortes que pruebo tienen un sabor manso. Las alternativas a la carne de res aquí (pasteles de cangrejo con pan, costillas de cerdo áridas) son casi tan tristes. Una excepción a la regla es el pollo, específicamente el pollo a la parrilla húmedo con una costra de parmesano con hierbas y una guarnición de tomates y albahaca; todo tiene un sabor más fresco que las zanahorias leñosas montadas en la escopeta. No dejes que el menú o la decoración al aire libre te engañen. Outback Steakhouse tiene tanto en común con Australia como Olive Garden con Italia. El mejor plato resulta ser el postre: pastel de zanahoria con especias con hilos reales de zanahoria en cada gran rebanada y una capa de glaseado.

Cocina: bistec y una noción fingida de lo que se está cocinando en Australia.

Reclamo a la fama: la cebolla Bloomin 'de 1.950 calorías, suficiente para seis.

Lo mejor del grupo: vino por copa servido en garrafas individuales, puré de papas con ajo, pollo con hierbas parmesanas, pastel de zanahoria con especias.

Manténgase alejado de: pasteles de cangrejo, tacos de pescado en tortillas de cuero, costillas de cerdo, camarones "volcán" no muy calientes y rebozados.

Tidbit: El tema australiano de espíritu libre se eligió en parte sobre la base del éxito de la película de Hollywood de 1986 "Crocodile Dundee".

Momento decisivo: el pan integral gratis aparece con un cuchillo de carne hundido en la hogaza vagamente acaramelada.

7. Langosta Roja

langosta roja Foto: Shutterstock

La langosta roja es ideal para los comensales azules, al menos aquí, donde el protagonista se puede encontrar esparcido en una pizza delgada pero pastosa con una carpeta de mozzarella, y se cuece al vapor y se divide para revelar mariscos que saben. . . no mucho sin mantequilla derretida, mucha. Las almejas también causan una mala impresión, ya sean las pocas en un tazón de sopa pastosa con papas harinosas o se ofrecen como tiras fritas masticables. El salmón también podría haber nadado de un banquete. A veces, la parte más náutica de mis visitas son los adornos en las paredes: pinturas de faros y banderas de señales enmarcadas. Tal vez me sentiría diferente en compañía de Beyonce, quien le gritó a la cadena en "Formación".

Las excepciones me dan esperanza. Si las garras del cangrejo de las nieves requieren algo de trabajo para abordarlas, al menos su rendimiento es dulce. Y los camarones de Yucatán, entre los nuevos platos de "degustación" de la cadena, se benefician de la piña caramelizada en cubitos y el picante de los jalapeños. Sin embargo, al final, las partes preferidas de una comida pueden ser las galletas calientes y esponjosas que inician cada comida y la ensalada de col recién cremosa que puede pedir como acompañamiento. ¿Alguien quiere un sándwich de ensalada?

Reclamación de la fama: galletas tan populares que su mezcla se vende en los supermercados.

Lema: "Ahora esto es marisco".

Lo mejor del ramo: galletas de queso, camarones de Yucatán, camarones de coco, patas de cangrejo.

Manténgase alejado de: pizza de langosta pastosa, almejas fritas, pollo glaseado con arce que sabe como un problema de avión, langosta al vapor, pastel de lima de los Cayos dolorosamente dulce y denso.

Tidbit: La cadena vende 395 millones de galletas cheddar al año.

Momento decisivo: "¿Alguna vez te cansas de las galletas?" Le pregunté a un camarero veterano que me dijo que bailaba al lado. "No lo sé", respondió, girando las caderas. "¡Porque tengo que tener cuidado con esto!" dijo, golpeando juguetonamente su trasero.

6. Chili's Grill & Bar

Si todo lo que comieras fueran las costillas que engendraron uno de los jingles de restaurantes más populares de todos los tiempos (¡no empieces a cantarlo!), Te preguntarías de qué se trata tanto alboroto. Ninguna cantidad de salsa barbacoa oculta el hecho de que la carne está seca. (Al igual que las papas fritas, las costillas son un plato que las cadenas parecen tener dificultades para clavar). Como ocurre con muchos restaurantes en los niveles superiores de la cadena alimentaria, lo mejor que puede hacer es anticipar o concentrarse en los aperitivos. Chili's te lo pone fácil con su Triple Dipper, tu elección de tres bocadillos. Concéntrese en las sabrosas mini-hamburguesas, los aros de cebolla condimentados y los deliciosos rollos de huevo del suroeste rellenos de maíz y frijoles negros.

En otra parte del menú, Chili's intenta y no cumple con algunas modas de comida. La mazorca de maíz blanda untada con mayonesa y estallidos de especias duras es una mala manera de replicar el elote loco (maíz loco), un alimento básico de la calle mexicana, y un pastel fundido de caramelo salado empalagoso en forma de volcán parece usar masa para panqueques en su base. En cuanto a la pasta cajún, el penne con pollo o camarones en salsa de crema es salado con parmesano, una gomita. Simple es mejor. Rib-eye viene con una buena carne y una bola de puré de papas cargado con tocino, queso y cebolletas. Tratar de comer de manera saludable te lleva a decepciones, incluida una ensalada "caribeña" salpicada de mandarinas, piña y pimientos rojos, junto con un aderezo de lima y miel que sabe más como un aderezo de postre. Sin embargo, tengo que decir que la salsa picante de cítricos y chile en el salmón recocido, de la sección "Guiltless Grill" del menú, evita que el plato se sirva DOA.

Cocina: Americana con un toque del suroeste.

Reclamo a la fama: el gusano de la oreja para promover las costillitas de Chili.

Lema: "Como en ningún otro lugar".

Lo mejor del grupo: rollitos de huevo del sudoeste, mini-hamburguesas, aros de cebolla panko, rib-eye.

Manténgase alejado de: ensalada caribeña, pasta cajún, pastel de caramelo salado.

Tidbit: El director creativo detrás de la canción de la cadena (traída este año) dice que nunca se comió las costillas de Chili.

Momento decisivo: el guacamole helado "junto a la mesa" simplemente se deja en, bueno, al lado de nuestra mesa.

5. Applebee's Neighborhood Grill & Bar

Coma en suficientes cadenas de servicio completo, y las similitudes se vuelven claras: ninguno de ellos puede cocinar el brócoli correctamente. El salmón casi siempre está exagerado. Las servilletas se reparten como pases para clubes en el Strip de Las Vegas. Lo más grande a menudo se percibe como mejor. (Cuando la sangría de un amigo, un toque de jugo de manzana con picos, aparece en un vaso del tamaño de un baño para pájaros, escucho a Miss Piggy en mi cabeza: Nunca comas nada más grande que tu cabeza, una regla que también podría aplicarse a las bebidas. Además, si no tiene ganas de hablar, a menudo puede jugar en las tabletas de sobremesa, una distracción que también le permite pagar, incluso dividir facturas, sin interactuar con su servidor.

Todo lo anterior es cierto en Applebee's, que, sin embargo, ofrece suficientes opciones en sus múltiples menús de plástico en sus comedores vestidos como salas de recreación para mantener la marca interesante para los comensales más exigentes. Los escépticos pueden calentarse con los camarones Sriracha ligeramente picantes presentados en tiras de tortilla y agradables tacos de pollo, el relleno metido en sus conchas de wonton con una ensalada ligera. Olvídese de las costillas áridas con su glaseado vagamente dulce y la hamburguesa con whisky y tocino, mejor por sus rizos de cebolla frita. Mejor de lo que cabría esperar son el bistec lo suficientemente jugoso en el combo de surf-and-turf y las rodajas de pollo a la parrilla con limón dispuestas sobre quinoa adornadas con arándanos secos. Este último es una rareza entre las cadenas: algo relativamente saludable que podrías imaginarte realmente terminar.

Reclamo a la fama: $ 1 margaritas (Dollaritas) y Long Island Iced Teas.

Lema: "Comer bien en el barrio".

Lo mejor del grupo: camarones Sriracha, alitas de pollo crujientes y picantes, quesadillas de bistec, puré de papas con piel, pollo a la parrilla con quinoa y arándanos.

Manténgase alejado de: costillas, salmón, tarta de chimichés de manzana (manzanas acarameladas y tarta de queso envueltas en una tortilla y fritas).

Tidbit: El menú original de 1980 incluía quiche y codorniz.

Momento decisivo: un servidor dice que no nos cobrará por jugar juegos en la pantalla de nuestra mesa, pero luego agrega el costo ($ 1.99) a nuestra factura.

4. Olive Garden

A diferencia de algunos de sus competidores, Olive Garden huele como si se estuviese cocinando: los aromas del parmesano y el ajo flotan en el aire cuando entro. Me encanta la honestidad del barman cuando le pregunto lo mejor. vino blanco, y ella dice: "Se supone que debo decir Porto Vita, nuestro blanco de la casa", luego sugiere que un chardonnay sin remover, Seven Suns, es superior. De todas las cadenas de restaurantes que encuesté, este aspira a un mínimo de sofisticación, los meseros están más que felices de ofrecer sabores de vinos.

Los arcos de ladrillo y las fotografías sepia juegan con un tema italiano, pero los palitos de pan populares, varitas acolchadas sazonadas con sal de ajo, untadas con margarina y apetecibles solo cuando están calientes, son totalmente estadounidenses, al igual que la tendencia de la cocina a cocinar demasiado sus pastas. Manténgase alejado del Tour de Italia de tres platos en un plato, cuyo pollo a la parmesana y fettuccine Alfredo no se parece a nada que haya encontrado en el Viejo Mundo. (La lasaña de hierbas en el plato hace un mejor puerto de escala.) Un nuevo artículo, el salmón glaseado con cítricos servido en salsa Alfredo "cítrica cremosa", es a la vez dulce y opaco. No es necesario ser vegetariano para apreciar el minestrone de sabor fresco, espeso con frijoles y tomate, y se puede encontrar un gran consuelo en un plato de espaguetis y albóndigas, una selección de "crea tu propia pasta". "¿Más ensalada? ¿Más sopa?" preguntan repetidamente los amistosos separadores. Lo que le falta al restaurante en delicadeza lo compensa con generosidad.

Reclame la fama: palitos de pan ilimitados y ensaladeras sin fondo.

Lema: "Aquí todos somos familia".

Lo mejor del grupo: sabores de vino gratis, minestrone, espaguetis con albóndigas, tiramisú.

Manténgase alejado de: Sangría que sabe a Kool-Aid para adultos, Tour de Italia (¡no!).

Tidbit: El primer restaurante fue inaugurado en 1982 por General Mills.

Momento decisivo: el menú sugiere que lave los bocados de lasaña frita con Blue Moon en borrador.

3. Texas Roadhouse

Texas Roadhouse Foto: Shutterstock

Habla de un ¡hola! La música country da la bienvenida a los clientes incluso desde el exterior. De camino a una mesa, los comensales pasan por una exhibición escarlata de carne cruda que prepara a los carnívoros para el almuerzo o la cena. Los cubos de maní con cáscara ayudan a calmar el hambre mientras examinas el menú. Como una serie de cadenas, esta hace algo de ruido para los celebrantes de cumpleaños, pero esta casa de carretera con paredes de pino es la única marca que conozco que los invita a sentarse en una silla de montar sobre ruedas mientras son agasajados con vítores dirigidos por el personal. y aplaudiendo. La carne de res es su amiga aquí, ya sea en un tazón de chili, bistec picado bajo una capa de queso y cebollas caramelizadas o un agradable rib-eye cocinado del color que pida y mejor maridado con puré de papas con salsa de crema.

El abrazo de oso inicial de hospitalidad, que incluye una entrega de panecillos ligeramente dulces recién horneados, cepillados con mantequilla, no puede enmascarar algunos defectos, entre ellos el bagre rígido y el cerdo desmenuzado seco, la masa humillada con una salsa dulce de barbacoa. . (Y mi menú de plástico pegajoso me hace desear que más cadenas borren sus listas, junto con los puestos, después de cada uso. Nadie quiere sentir las huellas dactilares de un extraño). Pero este establecimiento lo hace lo suficientemente bien como para convertirse en su elección entre marcas similares. De hecho, la sorpresa más agradable es el Cactus Blossom, una cebolla entera frita, cada rebanada bronceada crujiente, picante y mucho menos grasosa que el dibujo floreciente en el lugar que pretende llevarte a Australia.

Cocina: Bistecs con temática occidental.

Reclamo a la fama: Bistecs cortados a mano y pan recién horneado.

Lema: "Comida legendaria, servicio legendario".

Lo mejor del grupo: casi cualquier cosa protagonizada por carne de res, puré de papas, Cactus Blossom.

Manténgase alejado de: cerdo desmenuzado (seco) y bagre (rígido).

Tidbit: Cada sucursal emplea a un carnicero y un panadero.

Momento decisivo: al buscar el baño, me señalan el letrero de "letrina".

2. Denny's

Desayuno en Denny's Foto: Alamy

¿La hamburguesa con queso? Es una mentira. Muerda la construcción, construida con un panecillo salpicado de semillas de sésamo, y la empanada crujiente podría arrojar jugos, ya sabes, como lo haría una hamburguesa decente. Las papas fritas calientes son memorables más por sus crestas a churro que por cualquier sabor a papa, pero eso significa que es posible que tenga espacio para el pastel de lava de chocolate con aspecto de browniel, una imitación del pastel de chocolate fundido que hizo famoso hace décadas el estimado Jean-Georges. Vongerichten en Nueva York. (Las cadenas son buenas para identificar tendencias gastronómicas sofisticadas y repensarlas para las masas).

El desayuno es una opción las 24 horas del día. Soy partidario de los panqueques esponjosos con sus bordes de encaje, y me gustaría más el sándwich de desayuno "cargado" si su jamón afeitado fuera menos salado y el paquete hinchado fuera más fácil de hacer frente a mis huevos revueltos que se deslizaron cuando mordí. Mi plato principal son los espaguetis y las albóndigas, que se ofrecen con una salsa que une la dulzura y el sabor, y un cojín mantecoso de tostadas de ajo. Las opciones más ligeras incluyen una agradable sopa de pollo, dulce con zanahorias y un plato de fruta fresca que combinó fresas, manzanas y uvas. "¿Limón para tu agua?" pregunta un servidor, tal como lo hacen los camareros en entornos más exclusivos. Mi conductor de Uber pide mi revisión cuando me recoge en lo que dijo que era su ubicación favorita en Washington. Resulta que le gusta ir los domingos, cuando la música gospel es parte de la mezcla. Entonces y allí, me dice: "Se siente como el de mi abuelo". Prueba, en otras palabras, de que las cadenas pueden ser personales.

Reclama la fama: el Grand Slam, protagonizado por panqueques, huevos, tiras de tocino y salchichas.

Lema: "El restaurante estadounidense siempre está abierto".

Lo mejor del grupo: panqueques, papas fritas, espaguetis y albóndigas, pastel de lava de chocolate caliente.

Manténgase alejado de: especialidades de temporada como panqueques cubiertos con lo que sabe a chocolate blanco con ralladura de naranja.

Tidbit: La cadena hizo un menú especial para varias películas de Hobbit.

Momento decisivo: Obtener un menú económico, con comidas por tan solo $ 4.

1. Cracker Barrel Old Country Store

Especialmente después de comer mucha comida que sabía como si viniera de una fábrica en lugar de una cocina, estaba claro: ninguna otra cadena de restaurantes en mi encuesta de meses se acerca tanto a la cocina casera como esta operación. Si las albóndigas de pollo están un poco pastosas y las magdalenas de pan de maíz resultan un poco saladas, casi todo lo que cruzó por mis labios en este comedor del tamaño de un granero vestido con linternas y placas de matrícula es algo que estaría feliz de volver a intentar. Segundos, por favor, del sabroso pastel de carne con rayas de verduras, el tierno rosbif con salsa marrón picante y los filetes de trucha con piel al limón, un especial de la semana. No tienes que comer rico aquí un lado de frutas rebosantes de piña fresca, moras y arándanos, aunque el pastel de nueces no demasiado dulce vale la pena desviarse de cualquier dieta.

La comida totalmente estadounidense es solo una parte del encanto de Cracker Barrel. Para llegar al restaurante propiamente dicho, cruza un porche con mecedoras (están a la venta) y pasa por una tienda minorista popular que vende dulces, refrescos regionales, ropa, juguetes y el lanzamiento navideño de Gwen Stefani. Música country y un fuego crepitante, lo leíste bien, el restaurante tiene chimenea, corrige cualquier error que hayas sufrido ese día y el servicio no podría ser más agradable. ¿Está la alfombra de bienvenida para todos? En los últimos años se ha abordado una lamentable historia de racismo y discriminación empresarial con declaraciones inclusivas en el sitio web de la empresa. El arrepentimiento de un bebedor: no hay vino ni cerveza para disfrutar con mis comidas. Los vasos de refresco se vuelven a llenar sin que usted tenga que preguntar, las solicitudes se satisfacen con un "sí, señor" o "señora", y si los miembros del personal lo ven luchando con una bolsa de sobras, se apresuran a ayudar. Sí, me llevo a casa lo que no puedo terminar. Y cada bocado de esas chuletas de cerdo finas y bien condimentadas, parte de una fuente de "campesino" con manzanas fritas y croquetas de patata con queso, me hace pensar en mi abuela, una hazaña que no se compara con ninguna otra cadena en mi encuesta.

Cocina: comida reconfortante centrada en el sur.

Reclama la fama: compras y cenas bajo un mismo techo, y esa vez despidieron a la esposa de Brad.

Lema: "Agradar a la gente" dice la declaración de la misión de la empresa.

Lo mejor del grupo: pastel de carne, chuletas de cerdo, trucha, macarrones con queso, pastel de nueces.

Manténgase alejado de: pollo pastoso y albóndigas.

Tidbit: Cada rama tiene un yugo de buey y una herradura sobre la puerta y un semáforo sobre los baños.


Comida rápida que vale la pena detenerse: las mejores cadenas regionales de Estados Unidos

Con las barbacoas de primer nivel que se abren desde Brooklyn hasta el sur de California, ya no tienes que ir a Texas para conseguir una excelente pechuga ahumada. Una vez que el monopolio de las chozas de mariscos costeros de Nueva Inglaterra, ahora puede encontrar tiendas especializadas en rollos de langosta de Maine desde Manhattan hasta Las Vegas Strip. Gracias a una escena gastronómica cada vez más nacionalizada, lo que alguna vez fueron especialidades locales oscuras han proliferado y muchas cadenas anteriormente regionales como la querida Chick-fil-A del Sur y Five Guys del Atlántico Medio se han vuelto nacionales. Pero todavía hay muchas cadenas destacadas limitadas regionalmente con fanáticos ávidos, estilo local y comida auténtica, y vale la pena buscarlas, parte del descubrimiento que hace que los viajes sean especiales.

"Especialmente en el sur y el oeste, si va más allá de las cinco grandes cadenas nacionales, puede encontrar algunas opciones interesantes", dijo Andrew Knowlton, editor de restaurantes de Buen provecho revista. Now based in New York, Knowlton grew up in the South eating at chains like Bojangles', and just worked a 24-hour shift cooking and waiting tables at his personal favorite, Waffle House, for a feature for the magazine. "If you go to Whataburger in Texas or Waffle House anywhere, you get a feel you won't find anyplace else, a fast food terroir."

Whether it's St. Louis' unique style of pizza or Chicago's oddly loaded hot dogs, folks feel very strongly about their local foods and chains, as Knowlton pointed out. "The defensiveness that comes with regional food is second only to that of local sports teams. A lot of them are inexplicably delicious – but only if you are from there."

Knowlton and several other experts on American regional cuisine chimed in to help select the best regional chains across America. All agreed there are some delicious and unique tastes out there, but no one could quite agree how to define region or chain or even fast food. For instance, the favorites of Colman Andrews, editorial director of website TheDailyMeal.com, ranged from Midwestern-born sandwich specialist Jimmy John's, with over 2,000 outlets in 43 states, to The Varsity, with just seven locations – all in Georgia. Some are big and some are tiny, but all are worth trying for their unique spin on road food.

Waffle House

The biggest chain on our list, with over 2,000 outlets, Knowlton's beloved 24-7 Georgia-based Waffle House now reaches as far north as New York, but clings to its Southern flair and hospitality. "I've got nothing against a good Belgian waffle, but the plague of dense, doughy ones is an increasingly troublesome black mark on American breakfast. That is why I treasure thin-tread Waffle House waffles, especially when loaded with butter and drenched with syrup and maybe doubled-up with double bacon on the side," said Michael Stern, co-author of the Roadfood series of books and Roadfood.com, devoted to the best eats along American motorways. While famous for breakfast, which includes regional options like grits and biscuits with sausage gravy, lunch and dinner options such as chili, patty melts and even T-bone steaks are extremely popular. The very first Waffle House, in Decatur, Ga., is now a full-blown museum.

White Castle

Buen provecho's Knowlton doesn't get why people feel so strongly that its fans have their own nickname ("cravers"), but many other experts do. Said Stern, "It is the aroma at least as much as the taste that makes White Castle so endearing – that distinctive mix of greasy beef and sizzling-soft onion, with a bit of pickle tang and a hint of yeast from the itty-bitty bun." Adam Sachs, editor in chief of Saveur magazine, picked it as his single favorite regional chain, explaining that, "You have to give credit to White Castle for their unwavering commitment to manufacturing a very mushy burger (VMB). I mean, they invented technology – 'steam-grilling' atop a bed of onions - to ensure that the meat of the aptly-named slider stays as consistently sodden as the damp bun on which it is served (and from which it is, in taste and texture, nearly indistinguishable)." One of America's oldest restaurant chains, the place that invented the "slider" is found in a dozen rather randomly separated states across the Northeast, Midwest, Mid-Atlantic and South, all of which consider it their local institution. Most recently, in 2015 White Castle opened by far its westernmost outpost – smack in the middle of the Las Vegas Strip. Nevada is the first new state the chain has ventured into in many years.

Lou Malnati's

"There are so many bad and bogus Chicago-style, deep-dish pizzas, it is a special pleasure to eat the real thing at Lou Malnati's. I believe this is as good as it gets – pizza redefined as a whole new food group," said Stern. There is only one truly national deep-dish chain and three more major players in the Chicago area, but of these, Lou Malnati's is the best, set apart by its superior crust, rich and decadent yet light. Buttery and flaky, it's more like pie crust than traditional pizza dough. Its popularity has led to about 45 restaurants, all in Illinois, plus a thriving mail order business for frozen pizzas. While pepperoni is the bestselling topping nationwide, here the two most popular pizzas are the Chicago Classic, with ground patty-style sausage and cheese, and the Lou, a surprising four-cheese blend of mozzarella, cheddar, parmesan and romano with spinach and mushrooms.

Jim 'N Nick's Bar-B-Q & Moe's Original Bar B Que

These two consensus best barbecue chains have a lot in common – both are homespun products of Alabama with a significant presence in mountainous Colorado. Jim 'N Nick's was launched by a father and son team in a former dry cleaning shop in Birmingham, Ala., three decades ago. The restaurants are big, sit-down, full-service eateries, more fast casual than fast food, but many have drive-throughs as well. Quality is high, they even have their own heritage pig breeding program in development. Buen provecho's Knowlton said: "The meat is good and it comes from good places because they have great sources." The barbecue is good across the board, but what makes the chain stand out is its unique slate of Southern-flavored starters, from the signature and highly addictive cheese biscuits to Creamy Collard Green Dip with tortilla chips. There are about 30 locations in seven states clustered in the South and Rockies. Moe's was launched in Vail, Colo., by a trio of University of Alabama buddies turned ski bums, and their folksy growth strategy has been to help more recent alums of their alma mater open branches. The Alabama-centric menu is large and varied, including exceptional fried shrimp po' boys, a trademark of the state's Gulf Coast, along with decadent one-of-a-kind boneless rib sandwiches. Moe's has been growing by leaps and bounds and recently added Maine and California, with its next locations in Jackson Hole, Wyo., and Bozeman, Mont. That will give them more than 45 locations across 13 states.


Best chain restaurants in America

1. Shake Shack

It may be easy to make a burger, but it&rsquos not always easy to make a estupendo burger. Shake Shack, however, has tender, juicy patties on lock&mdashat 60-plus locations worldwide (with hundreds more to come). With professional, lightning-fast service and an always-tasty menu that also includes killer loaded dogs and house-made frozen custard, the answer to the question &ldquoWanna go to Shake Shack?&rdquo is always a resounding .

Signature dish: Shackburger, with single or double patties, cheese, lettuce, tomato and Shacksauce.

2. Tender Greens

If you live on the Best Coast, the wildly inventive Tender Greens is yet another reason to feel pretty darn content about your life. With 20-plus locations in L.A., San Diego and Orange County as well as the Bay Area, the fast-casual spot serves up hearty, veggie-heavy soups, salads and sandwiches whose creation is overseen by trained executive chefs. Think small-batch salami served over kale with crispy garbanzos and roasted garlic vinaigrette, or rare, herb-brushed tuna steaks with mashed yukon golds. Entonces California.

Signature dish: Chipotle barbecue chicken salad with avocado, queso fresco, crispy tortillas and cilantro-lime dressing.

3. Umami Burger

Serving up juicy burgers inspired by fine-dining flavors, this Cali-born chain focuses on the chef-lauded &ldquofifth taste,&rdquo that assertive, mouth-filling flavor found in tomatoes, aged cheeses and soy sauce. With comfortable table seating, waiter service and a full bar, Umami sets itself apart from other burger chains, promising a full-on restaurant experience&mdashnot just a great sandwich. There aren&rsquot as many locations as with other burger chains, but sometimes tasty things come in small packages.

Signature dish: Umami Burger with parmesan &ldquofrico,&rdquo roasted tomato, caramelized onions and Umami ketchup.

4. Five Guys

Speaking of burgers, this 1,000-plus strong chain puts out a delicious one: thin but moist and served up on a quintessential sesame-seed bun and loaded with your choice of as many of the Guys&rsquo 15 toppings and condiments as you want&mdashall for free. With exemplary house-cut fries and a welcoming but super-casual atmosphere, it&rsquos an obvious choice for a quick but exponentially satisfying meal.

Signature dish: Bacon cheeseburger and fries.

5. Chipotle

Serving super-craveable, Mexican-inspired burritos and bowls that are packed with flavor but sold at a low price, Chipotle is an obvious choice for one of the best chain restaurants in the country. ¿Aun mejor? This is food with a conscience: serving only non-GMO ingredients and pasture-raised meat, Chipotle has set a high bar for its competitors. Sure, the whole empire had to shut down in early 2016 after several E.Coli scares&mdashbut, let&rsquos face it, it&rsquos &ldquowe&rsquore sorry&rdquo free burrito offer in February lured us right back in.

Signature dish: Carnitas burrito with rice, beans and fajita veggies.

6. Texas Roadhouse

With 400-plus restaurants in 49 states, this meat-centric family restaurant is obviously doing something right. Plating up big, budget-friendly plates of steaks and ribs flanked by starchy sides like loaded baked potatoes and cheese- and bacon-studded mashers, the Roadhouse also emphasizes fun with its jukeboxes, occasional line-dance performances and solicitous waitstaff&mdashnot to mention a plethora of boozy draught cocktails such as frozen margaritas and potent punches.

Signature dish: &ldquoFall-Off-the-Bone&rdquo ribs with signature barbecue sauce.

7. Friendly’s

We&rsquod like to think that the unofficial motto of Friendly&rsquos&mdashever a highway-side beacon of hope during those long, cross-country drives&mdashis: &ldquoFriendly&rsquos: because with ice cream, what could possibly be bad?&rdquo With comfy booths, perky waitstaff and a comfort food-spanning menu of burgers, melts and fryer favorites, it&rsquos hard to feel anything but pure contentment when eating at a Friendly&rsquos. To add to the enjoyment, there&rsquos that extensive list of frozen delights: shakes, sundaes, floats. Solo tratar leaving without something from the freezer&mdashwe dare you.

Signature dish: Original &ldquoBig Beef&rdquo burger with American and mayo.

8. Benihana

Showy teppanyaki-style cooking&mdashwherein a chef cooks Japanese-style dishes on a large hibachi flattop grill and presents them, with flair, to a crowd of diner-spectators&mdashwas introduced to the U.S. by this historic chain in 1962. While teppanyaki has faded as a dining trend&mdashfor a couple of decades there, it was the number one choice for special occasions like birthday parties&mdashit remains a fun and tasty choice for an unusual evening out. We&rsquoll take a round of flaming onion volcanoes&mdashstat, please.

Signature dish: Hibachi chicken breast with mushrooms, butter and sesame seeds.

9. The Cheesecake Factory

Foodies love to hate on this 188-location-strong chain of comfort-food restaurants, but the fact is: diners love it. The Cheesecake Factory regularly ranks at the top of nationwide customer satisfaction surveys for its attentive service, tasty food, and, of course value&mdashthe plates of burgers, ribs and grilled seafood here are enorme. And with 36 varieties of genre-bending cheesecake available daily&mdashpeanut butter cup fudge ripple cheesecake, anyone?&mdashit&rsquos a craving-resolving destination for the sweet tooths among us.

Signature dish: Original cheesecake with graham cracker crust and sour cream topping (simple, but so good).

10. P.F. De Chang

With its abundant portions of approachable, Americanized Chinese food&mdashthink sweet, soy-glazed Mongolian beef and Singapore-style rice noodles tossed with shrimp and cabbage&mdashit&rsquos easy to see why this chain, established in Arizona in 1993, has multiplied so quickly, with 260 locations around the world. For those in living in smaller towns, where more strictly authentic Asian fare is nonexistent, P.F. Chang&rsquos offers a welcome sampling of worldly flavors. For those in bigger towns with straight-from-China dishes at every turn, Chang&rsquos is still a solid guilty pleasure.

Signature dish: Chang&rsquos spicy chicken, with chili sauce, scallions and garlic.


No. 5: Schoop's Hamburgers

Residents of Indiana&rsquos Calumet Region southeast of Chicago have been enjoying Schoop&rsquos Hamburgers since 1948. The menu includes fresh, never frozen patties cooked to order on a grill and served on a toasted bun alongside fries, onion rings and classic soda shop beverages.

Photo courtesy of Skyline Chili


Courtesy of Burger King

The Whopper. Chicken fries. Aros de cebolla. You know the classics at Burger King, but take a gander at the desserts. The Hershey's Sundae Pie starts with a chocolate cookie crust topped with chocolate and vanilla cream. It always comes slightly chilled to the point where it seems like ice cream.

And if you're wondering how Burger King's pies stack up to the competition, We Taste-Tested Fast-Food Pies, Cookies, & Ice Cream—These Were Our Favorites.


The Most-Popular Dishes at America's Top Chain Restaurants

Find out if your go-to order tops the menu at each of these tried-and-true chains.

Applebee's: Bourbon Street Chicken and Shrimp

For customers of this iconic and ever-evolving chain, nothing embodies "eatin' good in the neighborhood" quite like the Bourbon Street Chicken and Shrimp &mdash a heap of Cajun-seasoned chicken and blackened shrimp in garlic butter, served on a sizzling cast-iron platter along with sauteed mushrooms, onions and crispy red potatoes. Since December 2015, Applebee's has served more than 46 million of these dishes.

Red Lobster: Ultimate Feast

Come for the often-imitated, never-duplicated Cheddar Bay Biscuits. Stay for the Ultimate Feast, Red Lobster's fan-favorite entree. In this case, "feast" is not hyperbole: It's a platter heaped with tender Maine lobster tail, steamed North American snow crab legs and garlic shrimp scampi &mdash in adición to butterflied, hand-breaded, golden fried shrimp. Remember to save room for the parade of all-included salad, coleslaw and biscuits.

California Pizza Kitchen: Original BBQ Chicken Pizza

California Pizza Kitchen offers over 20 different pies on its menu &mdash four of them gluten-free! But the most popular, hands down, is the Original BBQ Chicken Pizza, invented at the chain's first location in Beverly Hills in 1985. The hand-tossed crust, made from a top-secret recipe, is a canvas for CPK's legendary BBQ sauce plus smoked Gouda, red onions and fresh cilantro.

LongHorn Steakhouse: Rib-Eye Steak

LongHorn serves more than 10 million fresh (and never-frozen) rib-eye steaks annually &mdash and this item's popularity is no surprise. Each location nationwide has a team of certified Grill Masters who specialize in selecting the right cut, pairing it with one of six signature seasoning blends and grilling it to each guest's taste. Diners can order the rib eye either of two ways: the hand-trimmed, 12-ounce rib eye or the signature fire-grilled Outlaw Ribeye &mdash an 18-ounce, perfectly marbled bone-in cut.

Carrabba's Italian Grill: Chicken Bryan

Carrabba's isn't your typical red-sauce Italian joint. First and foremost, it's a grill &mdash and each of the menu's meaty entrees, from steak and chops to chicken and veal, gets the wood-fired treatment. Take the Chicken Bryan, for example. This fan favorite is lightly brushed with Carrabba's signature grill baste made up of olive oil and 14 different herbs and spices. Once grilled, the rustic white meat is topped with goat cheese, sun-dried tomatoes, basil and a lemon butter sauce.

TGI Friday's: Cajun Shrimp and Chicken Pasta

TGI Friday's frequently refreshes its menu, so the most-popular entree changes with every rotation of brand-new dishes. Most recently, the Cajun Shrimp and Chicken Pasta has been dominating order slips according to a spokesperson, it's the most-commonly ordered dish per store, per day. This flavor bomb features sauteed, all-natural chicken, shrimp and red bell peppers tossed with fettuccine in a spicy Cajun Alfredo sauce.

P.F. Chang's: Mongolian Style Beef

The sheer volume of menu options at this Asian-themed casual-dining restaurant is dizzying, encompassing everything from sushi to street fare &mdash and let's not forget the separate Dim Sum menu featuring traditional Chinese-style rolls and dumplings. Still, P.F. Chang's patrons have managed to identify a clear favorite: the Mongolian Style Beef, garlicky soy-glazed flank steak topped with snipped green onions.

Golden Corral: A Blue-Plate Tie

It doesn't get much more "Sunday supper" than fried chicken, pot roast or meatloaf. It's no coincidence, then, that these quintessential blue plates are all tied for the most-popular spot on the menu at Golden Corral, a big American buffet chain known for its comforting, stick-to-your-ribs classics.

Arby's: Traditional Greek Gyro

With a slogan like "We have the meats," it's no surprise that the reigning No. 1 overall order at Arby's is the Classic Roast Beef &mdash con small fries and a fountain soda, of course. Recently, though, fans have been migrating toward the new Signature Sandwiches &mdash specifically, the Traditional Greek Gyro. This hearty newcomer features sliced gyro meat (a blend of ground beef, ground lamb and Mediterranean spices) in a warm flatbread along with lettuce, tomatoes, red onions, tzatziki sauce and Greek seasoning. After Arby's sold 6.5 million of them in April 2018, the fan favorite became a permanent menu item in May 2018.

Carl's Jr.: Famous Star with Cheese

What started in 1941 as a humble Los Angeles hot-dog cart, manned by husband-and-wife team Carl and Margaret Karcher, would ultimately grow into a multinational destination for charbroiled burgers and fries. Customers' favored dish is true to Carl's Jr.'s all-American roots: To date, the chain's most-frequently ordered menu item has been the Famous Star with Cheese, a beef patty and gooey American cheese with lettuce, tomato, onion, dill pickles, mayonnaise and special sauce on a seeded bun.

Cracker Barrel: Momma's Pancake Breakfast

At Cracker Barrel, all-day breakfast is more of a birthright than a lifestyle choice. It's also the reason why Momma's Pancake Breakfast is the restaurant chain's most-popular dish. This plate is nothing short of an ode to breakfast: Three hot-off-the-griddle buttermilk pancakes come outfitted with butter and syrup plus two eggs and thick-sliced bacon or sausage on the side.

Outback: Center-Cut Sirloin

The philosophy "Less is more" is anathema to devotees of Outback Steakhouse, a chain famous for big, meaty, over-the-top plates like its filet mignon and steamed lobster-tail entree. However &mdash and this may surprise you &mdash the most-popular main dish at this internationally known temple of red meat is none other than the simple, lean and seared Center-Cut Sirloin. Pair it with a house salad and Outback's signature baked potato and you've got yourself a well-rounded plate.

Olive Garden: Chicken Alfredo

With dozens of mix-and-match pasta possibilities (or, should we say, pastabilities), it's the big, creamy bowl of Olive Garden's Chicken Alfredo that continues to top the restaurant's list of most-popular entrees. Sliced grilled chicken is served over tender fettuccine pasta and doused in OG's signature homemade Alfredo sauce, which is made from scratch daily. We think that's exactly what the restaurant's iconic breadsticks are for &mdash mopping up all that rich cream sauce.

Chick-fil-A: Chicken Sandwich

In 1961, restaurateur and Chick-fil-A founder Truett Cathy set out to create a flawless chicken sandwich. After years of experimentation, he cracked the code to what would ultimately become the No. 1-selling entree at the nation's largest chicken-restaurant chain. Five decades later, Cathy's cooking method hasn't changed &mdash and his Chicken Sandwich recipe is still a secret. All we know is that pressure-cooking boneless, hand-breaded chicken breast in refined peanut oil, and adorning it simply with dill pickle chips and a toasted, buttered bun, is central to the magic.

Panera Bread: Broccoli Cheddar Soup

At Panera, the hands-down fan favorite is a no-brainer: Broccoli Cheddar Soup. The recipe features chopped broccoli and shredded carrots simmered in a velvety smooth cheese sauce with a top-secret blend of seasonings. The iconic soup is available in a cup, bowl or bread bowl. Let's face it &mdash you want the bread bowl. We all want the bread bowl.

Chipotle: Chicken Burrito Bowl

We were relatively surprised to discover that it's not the Burrito but rather its lower-carb alternative, the Burrito Bowl, that tops the popularity chart at Chipotle. Specifically, it's the Chicken Burrito Bowl &mdash a flavor festival of rice, beans, fajita veggies and other essentials, such as salsa and sour cream (and guac, if you're willing to cough up the extra $1.95), united around a foundation of smoky, spicy adobo grilled chicken that's deliciously charred for subtle caramel flavor.

McDonald's: McNuggets

When McDonald's introduced the Buttermilk Crispy Chicken Tenders in October 2017, many people speculated that the good old-fashioned McNugget eventually would go the way of the dinosaur. However, according to a McDonald's spokesperson, the golden-crusted nuggets we all pined for as youngsters continue to shine as customers' favored meal, regardless of their age. Made with 100 percent white meat and no artificial preservatives, the nuggets have more in common with their healthier-seeming cousins than you might have imagined.

The Cheesecake Factory: Chicken Madeira

With a menu that boasts more than 250 items, it's unbelievable that The Cheesecake Factory has been able to identify a definitive favorite. And yet, somehow, a clear winner has emerged: The Chicken Madeira, according to a Cheesecake Factory spokesperson, is the most-frequently ordered entree on the menu. Smothered with fresh mushroom Madeira sauce and melted mozzarella, the tender chicken breasts come topped with fresh asparagus and a side of fluffy mashed potatoes.

KFC: Original Recipe Fried Chicken

It seems as if KFC customers around the globe live by the old mantra "If it ain't broke, don't fix it." According to a KFC spokesperson, despite the regular introduction of new menu items, the Colonel's most-prized offering is the Original Recipe fried chicken, seasoned with an oh-so-secret signature blend of 11 herbs and spices. Despite operating roughly 21,000 locations worldwide, the megachain prides itself on the fact that its cooks meticulously inspect each individual piece of chicken before it is seasoned, floured and pressure-cooked.

Burger King: The Whopper

True, at Burger King you can "have it your way." But it seems as though customers are more than happy sticking to the fast-food chain's tried-and-true Whopper formula. This straightforward quarter-pounder comes with all the classic fixins: juicy tomatoes, fresh lettuce, creamy mayonnaise, ketchup, crunchy pickles and sliced white onions on a soft sesame-seed bun.

Denny's: Build Your Own Grand Slam

It turns out the breakfast-all-day crowd spans far and wide. At Denny's, where the most-popular menu item is the Build Your Own Grand Slam, diners customize their plates around the clock with a choice of two fluffy buttermilk pancakes, two eggs cooked to order, two sizzling bacon strips and two sausage links. No wonder it's been said that all the best things in life come in twos.

Taco Bell: Crunchy Taco

Of the roughly 2 billion tacos ordered at Taco Bell each year, the most-popular item is the Crunchy Taco, which can be ordered a la carte and famously cost just 19 cents on the original menu in 1962. Though it's been served the same way since then (a basic trio of seasoned ground beef, shredded cheddar and chopped lettuce), it has spawned countless variations, such as the Doritos Locos Tacos, which launched in 2012.

Wendy's: Dave's Single

Dave's Single is Wendy's most-popular main, not to mention an all-around classic and menu staple. Just as Wendy's founder, Dave Thomas, intended, Dave's Single is made with a juicy quarter-pound of fresh beef. The burger is dressed with crinkle-cut pickles, sliced tomatoes, sweet onions, lettuce, melted American cheese, and ketchup and mayonnaise, all on a warm toasted bun &mdash the same way it's been served since its introduction in 1969.


America's Best Chain Restaurants

Choosing your favorite casual-dining chain restaurant is serious business. The options are plentiful and there’s much to consider from food quality to value for money. Endless choice, super-sized portions, and friendly faces can be very persuasive. It’s no big surprise then that The Cheesecake Factory is the nation’s favorite casual-dining restaurant according to an annual survey conducted by Market Force Information, a customer experience management firm.

This is the second consecutive year that the popular chain, known for its extensive menu and cheesecake options, has landed in the survey’s top spot. With a selection of more than 200 items, including 50 desert options, and plates so generous almost everyone leaves with a doggie bag, The Cheesecake Factory ranked a clear first earning 7.3% of the vote share, more than double the 3.2% scored by runner-up Texas Roadhouse. Olive Garden came in at No. 3 spot with 2.8% of votes.

More than 4,500 consumers from the firm’s 300,000 strong stable of independent mystery shoppers voted for their favorite chain from a list of 51 casual-dining restaurants in the August survey. Votes were weighted against the number of restaurant locations per chain to account for the fact that certain brands are less prevalent than others. “A respondent’s ability to select a certain restaurant depends on whether there’s even an outlet in their area,” said Market Force’s Senior Vice President of Customer Knowledge, Cheryl Flink. “If they haven’t been, they can’t make a decision on how much they like that chain.”

To understand why a certain brand fared better than another, respondents rated them by the following attributes: quality of food, taste of food, speed of service, friendly service, cleanliness, overall value, atmosphere, child-friendliness, healthy choices, and green/sustainable practices.

When patronizing casual-dining restaurants, which fall in between fine-dining eateries and fast food joints, the taste and quality food is most important to the diner, according to restaurant and food industry consultant, Bob Sandelman. Notably, the top 3 favorites chains all scored very well in these categories. “Eating out is a considered purchase, often a special occasion, so people need to make sure the food is going to be worth it,” said Sandelman.

But good food isn’t always enough the menu needs to be innovative too. “A lot of consumers tire of restaurants when those chains fail to keep up with changing consumer preferences,” explained Sharon Zackfia, a restaurant analyst at William Blair & Company. By revising its menu and adding new dishes and concepts every six months, the Cheesecake Factory is a prime example of a chain that innovates to keep consumers coming back. “There are no inherent limitations in it’s concept,” said Zackfia, “they have to have cheesecake, but otherwise they can go anywhere with their food.”

Service is second most important in the mind of the diner, but it’s also inextricably linked to the food. According to Flink, “people are tolerant about speed of service if the food is very, very good. If they’ve waited 10 minutes more than they think they should have, and the food is bad, you’ve got a double whammy: bad food, bad service – no one’s happy.”

Then there’s atmosphere. Casual-dining eateries are popular choices for celebrations, so a lively environment makes all the difference between a mediocre meal and a great one. Decked out with jukeboxes, Wild West accoutrements and even line dancers, it’s no surprise that Texas Roadhouse was an extremely high-scorer in this category.

Though with an entirely different feel, Italian-American chain Olive Garden also wooed diners with its great atmosphere. According to Zackfia, the chain’s unique strength lies in creating a widely appealing experience. “It’s accessible to everybody,” she said, “white collar, blue collar, senior citizens, teenagers on date.”

Value however, didn’t appear to have much impact on how respondents voted. None of the top 3 favorite eateries featured among the top scorers for overall value.

“Value is often about lots and lots of food for few dollars,” said Flink. Logically, Golden Corral (which holds the No. 11 spot), a reasonably priced, all-you-can-eat buffet restaurant was the highest scorer in this category. But quantity says nothing about quality. Respondents were decidedly less enthusiastic about the taste and quality of Golden Corral’s seemingly boundless offerings.


4. Romano’s Macaroni Grill

Founded by Philip Romano near San Antonio in 1989, Macaroni Grill now has more than 200 locations nationwide and in countries including Egypt, Mexico, and Japan. The menu features a nice selection of antipasti, salads, flatbreads, a “create your own pasta” option, Italian-American classics, entrées including chicken Marsala and Calabrese steak, and “Braisers” including a giant pork shank with Marsala wine and mushrooms. While the menu is a bit more traditional red sauce Italian than its more outside-the-box competitors, they stay current with a ‘Lite’ menu of under 600 calorie items and rotating seasonal specials. They also offer catering, gift cards, and online ordering.